Le savonnier Koelreuteria paniculata est un arbre caduc à port étalé et à cime arrondie et dense. Introduit en France par Louis de Vilmorin en 1789, cette espèce très rustique a une très belle floraison jaune au début de l’été. En automne, le feuillage se pare de magnifiques couleurs dorées. Ce nom a été donné à cet arbre par un botaniste russe, Erich Laxmann, en hommage à J.G. Koelreuter (1732-1806), professeur de sciences naturelles à Karlsruhe, qui découvrit le rôle des insectes dans la pollinisation croisée. Il tient son nom vernaculaire de savonnier au fait que l’écorce et le fruit contiennent de la saponine, un savon naturel.

Fiche d'identité

Nom vernaculaire
Savonnier
Nom scientifique
Koelreuteria paniculata

Taxonomie

Règne
Plantes - Clade des Plantes Vasculaires
Classe
Dicotylédones (Angiospermes) - Clade des Dicotylédones vraies, Clade des Rosidées, Clade des Malvidées
Ordre
Sapindales
Famille
Sapindaceae
Genre
Koelreuteria
Espèce
em>Koelreuteria paniculata Auteur : Laxm.

Informations détaillées

Taille
8 à 15 m.de haut.
Feuilles
alternes, pennées mais parfois bipennées, mesurant jusqu’à 40 cm de long. Les 7 à 15 folioles sont dentelées. Le feuillage prend en automne de belles couleurs jaunes et rouges.
Tronc
brun plus ou moins pâle, le tronc est fissuré.
Fleurs
les petites fleurs jaunes forment, à l’extrémité des rameaux, de grandes panicules dressées d’une trentaine de centimètres de long.
Fruits
les fruits qui restent sur l’arbre tout l’hiver sont formés de 3 vésicules renflées comme des lampions et contenant chacune une graine rougeâtre.
Répartition géographique
Asie tempérée : nord de la Chine, Corée
Période de floraison
de juillet à août

USAGES ET TRADITIONS

Les graines sphériques, noires et dures sont utilisées en Asie comme perles de chapelets.

DANS LE JARDIN

Dans le Jardin des Plantes

  • Floraison : juillet-août
  • Intérêt ornemental : ce bel arbre est aussi décoratif lors de sa floraison que par son feuillage d’automne ou lorsque ses fruits arrivent à maturité et restent accrochés sur les branches.

Conseils de jardinier
Il peut être planté dans de petits jardins, en tout terrain mais il préfère les sols légers, frais et légèrement calcaires en situation ensoleillée. Il est très rustique. Multiplication par semis au printemps après stratification ou directement sous abri après récolte des graines à maturité, ou éventuellement par boutures de racines ou marcottage.

Savonnier © MNHN – Bruno Jay
Savonnier © MNHN – Bruno Jay
Savonnier © MNHN – Bruno Jay
Savonnier © MNHN – Bruno Jay

LOCALISATION DANS LE JARDIN DES PLANTES : ALLÉE ENTRE L’ÉCOLE DE BOTANIQUE ET LE JARDIN ÉCOLOGIQUE, LABYRINTHE

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