L’arbre à soie Albizia julibrissin est un arbre ornemental à cime aplatie, au feuillage caduque léger, semblable à celui de l'acacia avec lequel il s'apparente. Albizia est tiré du nom d'un naturaliste florentin, Filippo degli Albizzi, qui rapporta cet arbre au XVIIIe. Julibrissin est la contraction de deux mots perses pouvant se traduire par « fleur » et « soie ». Ses fleurs plumeuses lui valent ce dénominatif « d’arbre à soie ».

Fiche d'identité

Nom vernaculaire
Arbre à soie
Nom scientifique
Albizia julibrissin
Autres noms vernaculaires
Acacia de Constantinople

Taxonomie

Règne
Plantes - Clade des Plantes Vasculaires
Classe
Dicotylédones (Angiospermes) - Clade des Dicotylédones vraies, Clade des Rosidées, Clade des Fabidées
Ordre
Fabales
Famille
Fabacées
Genre
Albizia
Espèce
Albizia julibrissin Auteur : Durazz

Informations détaillées

Taille
de 6 à 12 mètres de haut, pour un étalement de 6 à 10 m.
Feuilles
Feuilles bipennées alternes, de 45 cm de long maximum. Elles se composent d'une dizaine de paires de pinnules, elles-mêmes formées de nombreuses petites folioles sensitives qui se referment le soir.
Tronc
le tronc est lisse, brun clair à gris verdâtre.
Fleurs
Les fleurs hermaphrodites et très parfumées s'épanouissent à l'extrémité des branches en panicules roses plus ou moins foncées. Elles sont sans pétales mais avec de très nombreuses et longues étamines qui donnent à ces glomérules un aspect vaporeux et soyeux.
Fruits
les gousses plates de 10 à 20 cm de long renferment 5 à 10 graines ovales.
Répartition géographique
Asie tropicale : Birmanie ; Sous-Continent Indien : Inde, Népal ; Asie tempérée : Japon, Chine, Iran, Turquie.
Période de floraison
de juillet à août

USAGES ET TRADITIONS

Le botaniste italien Filippo Albizzi ramena de Constantinople les graines de cet arbre. C’est l’espèce la plus septentrionale des Mimosoideae, sous-famille des légumineuses à laquelle appartiennent les genres Acacia et Mimosa. Très grande valeur ornementale par la couleur rose de ses étamines. Son bois dur, jaune et marbré peut servir en menuiserie. Il répand une forte odeur d’ail à la coupe. En Chine, l’écorce est employée en poudre comme anhydrotique. Les fleurs sont toniques et digestives.

DANS LE JARDIN

Dans le Jardin des Plantes

  • Floraison : juillet, août
  • Intérêt ornemental : c’est dans nos régions un petit arbre à la floraison estivale très originale.

Conseils de jardinier
Il apprécie la chaleur et les terrains argileux. Il est rustique jusqu’à – 20°C. Le semis est utilisé pour la reproduction, il se réalise en serre chaude après avoir fait tremper les graines pour en ramollir la pellicule externe ou encore en scarifiant la graine.

Arbre à soie - Albizia julibrissin © MNHN - Bruno Jay
Arbre à soie - Albizia julibrissin © MNHN - Bruno Jay
Arbre à soie - Albizia julibrissin © MNHN - Bruno Jay

LOCALISATION DANS LE JARDIN DES PLANTES : DERRIERE LE GRAND AMPHITHÉ TRE DU MUSÉUM ET ÉCOLE DE BOTANIQUE