Le python à tête noire ne se rencontre que dans le nord de l’Australie. Ce serpent constricteur se reconnaît à sa tête aux écailles d’un noir brillant.

Fiche d'identité

Nom vernaculaire
Python à tête noire
Nom scientifique
Aspidites melanocephalus

Taxonomie

Classe
Sauropsides
Ordre
Squamates
Famille
Boïdés
Genre
Aspidites
Espèce
melanocephalus

Informations détaillées

Durée de vie
22 ans
Taille et Poids
2 m de long ; 16 kg maximum
Incubation
2 à 3 mois, 5 à 10 œufs
Habitat naturel
rochers, zones humides à semi-arides
Régime alimentaire
reptiles, petits mammifères
Région d'origine
Nord de l’Australie

MODE DE VIE

Le python à tête noire évite les milieux trop arides. Bien que sachant nager ou grimper aux arbres, il est essentiellement terrestre. Se réfugier dans des termitières, des troncs creux ou dans des terriers abandonnés ou d’autres qu’il a lui-même creusés, lui permet de maintenir constante sa température interne et, ainsi, de s’adapter à des environnements variés.
Il est rare qu’il morde. Quand il est dérangé, il cherche plutôt à intimider en sifflant ou en donnant des coups de tête.

SIGNES DISTINCTIFS

On ne peut pas confondre ce python avec un autre ! Si tous les individus ont la tête d’un noir luisant, quelques légères variations de couleurs sur le reste du corps existent. Ces dernières sont souvent liées aux régions d'origine.
Il n’a pas de fossettes labiales thermosensibles autour de la bouche comme les autres pythons. On a longtemps cru qu’il s’agissait d’un caractère primitif ou adaptatif (dû au fait qu’il se nourrit essentiellement de reptiles, proies à « sang froid »). En réalité, des organes de détection thermique ont été découverts il y a quelques années au niveau du rostre.

ANECDOTE

Lors des mois d’hiver, ce serpent est parfois observé tenant sa tête à la verticale hors du terrier : peut-être est-ce sa façon de se réchauffer plus vite grâce à la couleur de sa tête !

Python à tête noire (Aspidites melanocephalus) © MNHN - FG Grandin
Python à tête noire (Aspidites melanocephalus) © MNHN - FG Grandin

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