Ce squelette sub-complet de jeune adulte d’archéocète est le premier découvert en Amérique du Sud.

Fiche d'identité

Nom scientifique
Cynthiacetus peruvianus

Taxonomie

Règne
Animal
Embranchement
Chordés
Sous-embranchement
Vertébrés
Classe
Mammifères
Ordre
Cétartiodactyles
Infra-ordre
Cétacés
Famille
Basilosauridés
Genre
Cynthiacetus
Espèce
peruvianus

Informations détaillées

Numéro d'inventaire
MNHN.F. PRU10
Dimensions
Environ 9 m de long x 2 m de large (env. 1,5 m de haut)
Pays
Pérou
Région
Paracas
Date de récolte
1977
Récolteur
Christian de Muizon

Ce squelette a été découvert en 1977 par Christian de Muizon sur la côte pacifique du Pérou (Formation Otuma, département d’Ica, région Paracas). Il est daté de l’Eocène supérieur, soit 36 à 38 millions d’années. Une espèce proche et un peu plus ancienne, C. maxwelli, est connue en Amérique du Nord.

Cynthiacetus fait partie des plus gros basilosauridés connus et l’espèce C. peruvianus présente le plus grand nombre de vertèbres thoraciques et de côtes observés chez les cétacés. Chez les archéocètes, les membres antérieurs étaient moins spécialisés que chez les baleines modernes et les membres postérieurs étaient réduits et non fonctionnels mais presque complets. Les basilosauridés sont les premiers cétacés entièrement inféodés au milieu aquatique. Les plus anciens cétacés modernes, à fanons (mysticètes) et à dents (odontocètes), sont connus dès l’Éocène terminal et l’Oligocène inférieur.

Ce spécimen a été dégagé et monté à l’occasion de l’exposition Incroyables Cétacés ! qui s’est tenue en 2008 à la Grande Galerie de l’Évolution. Il est monté dans l’exposition permanente de paléontologie depuis l’automne 2012.