Le lotus d'Orient Nelumbo nucifera est une plante aquatique vivace, fixée au fond de l'eau par ses rhizomes et développant de grandes fleurs portées par de longs pédoncules. Nelumbo est le nom cingalais du lotus sacré. Nucifera, du latin 'fero' (porter) et 'nux' (noix), signifie « porteur de noix », faisant référence à sa fructification. Le lotus des Indes est parfois appelé à tort lotus d’Egypte. Ce dernier correspond probablement à Nymphaea lotus.

Fiche d'identité

Nom vernaculaire
Lotus d'Orient
Nom scientifique
Nelumbo nucifera
Autres noms vernaculaires
Lotus sacré

Taxonomie

Règne
Plantes — Clade des Plantes Vasculaires
Classe
Dicotylédones (Angiospermes) — Clade des Dicotylédones vraies
Ordre
Proteales
Famille
Nelumbonaceae
Genre
Nelumbo
Espèce
Nelumbo nucifera Auteur : Gaertn.

Informations détaillées

Taille
de 30 à 90 cm, avec une fleur dont la tige peut atteindre 1,80 m. hors de l'eau.
Feuilles
grandes feuilles caduques arrondies (jusqu'à 50 cm de diamètre) flottantes ou érigées, en forme de coupe, qui commencent à apparaître au printemps.
Fleurs
grandes fleurs hermaphrodites et solitaires, blanc rosé, de 15 à 30 cm, avec une vingtaine de pétales entourant de nombreuses étamines jaune et un grand réceptacle vert alvéolé renfermant les ovaires.
Fruits
chaque alvéole sur le réceptacle conique semblable à une pomme d'arrosoir, renferme un akène dur et étanche de la taille d'une petite noisette. Le pouvoir germinatif des graines peut persister plusieurs siècles !
Répartition géographique
Asie tempérée : Chine, Japon ; Asie tropicale : sud du continent Indien, Malaisie, sud-est asiatique ; Océanie : nord de l'Australie.
Période de floraison
de fin juillet à fin août.

USAGES

En Chine, on consomme les réceptacles (ce qui porte les différentes pièces florales) le rhizome et les graines.
En médecine, on emploie les nœuds de la racine, les tiges, les fleurs, les pétales les étamines et les graines.
En médecine chinoise, elle est utilisée contre la diarrhée, les pollutions nocturnes, la spermatorrhée.
Son utilisation en cosmétique est reconnue.

Traditions
Depuis fort longtemps, le lotus des Indes est particulièrement estimé dans ce pays. C’est le lotus sacré des hindous et le lis sacré du Nil.

DANS LE JARDIN

Dans le Jardin des Plantes

  • Floraison : juillet-août
  • Intérêt ornemental : Ses fleurs sont magnifiques et sur ses feuilles les gouttelettes d’eau restent posées comme des perles…

Localisation dans le Jardin des Plantes
École de botanique

Conseils de jardinier
Ses fleurs sont magnifiques et sur ses feuilles les gouttelettes d’eau restent posées comme des perles.
Ses rhizomes résistent à – 15°C sous un mètre d’eau. La multiplication s’effectue par division des rhizomes.
Les rhizomes sont à installer dans des pots ou dans la vase, immergés au moins sous 50 cm d’eau.
Cette plante a besoin de chaleur, il faut donc la placer au soleil. Elle est également très gourmande, il faut lui apporter du terreau enrichi avec du fumier décomposé.

Lotus d’Orient © MNHN – Bruno Jay
Lotus d’Orient © MNHN – Bruno Jay
Lotus d’Orient © MNHN – Bruno Jay
Lotus d’Orient © MNHN – Bruno Jay
Lotus d’Orient © MNHN – Jérôme Munier
Lotus d’Orient © MNHN – Jérôme Munier

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