La menthe des champs Mentha arvensis est une plante herbacée vivace aromatique. Mentha dérive du nom de la nymphe Mintha dont Hadès, le dieu des enfers, tomba éperdument amoureux. Perséphone, sa femme, en fut tellement jalouse qu'elle piétina sauvagement sa rivale jusqu'à la réduire en pièces puis la transforma en une plante aromatique : la menthe ! Arvensis vient du latin arvum (= champ, terre en labour).

Fiche d'identité

Nom vernaculaire
Menthe des champs
Nom scientifique
Mentha arvensis

Taxonomie

Règne
Plantes - Clade des Plantes Vasculaires
Classe
Dicotylédones (Angiospermes) - Clade des Dicotylédones vraies - Clade des Astéridées - Clade des Lamiidées
Ordre
Lamiales
Famille
Lamiacées
Genre
Mentha
Espèce
Mentha arvensis Auteur : L.

Informations détaillées

Taille
40 cm de haut maximum.
Feuilles
Ovales, pointues, opposées et dentées dégageant une forte odeur mentholée quand on les froisse.
Tronc
Les tiges vertes, parfois pourpres, peuvent se coucher et émettre des rejets souterrains poilus.
Fleurs
De couleur lilas ou rose, elles sont réunies en couronne à l'aisselle des feuilles sur la tige.
Fruits
Petits akènes ovoïdes de couleur jaune verdâtre.
Répartition géographique
Régions tempérées et froides de l'hémisphère nord.
Période de floraison
De juillet à octobre.

USAGE

Usages et traditions
L'huile essentielle de menthe des champs est obtenue par hydrodistillation de ses feuilles. Cette menthe, connue sous le nom de Pouo Ho en Chine, est utilisée en cosmétologie pour ses propriétés tonifiantes. D'odeur mentholée très fraîche, elle est utilisée pour parfumer.
Plante aromatique, la menthe des champs est utilisée en médecine pour favoriser la digestion. Elle est également employée en cuisine comme condiment.

DANS LE JARDIN

Dans le Jardin des Plantes
Floraison : de juillet à octobre

Localisation dans le Jardin des Plantes
Jardin de l'école de botanique

Conseils de jardinier
Cette menthe rustique préfère les terres humides mais pousse dans toute bonne terre de jardin. La plantation se fait au printemps.
Comme toutes les menthes, elle a tendance à coloniser les espaces autour du pied, il faut donc retrancher régulièrement les tiges souterraines avec une bêche dans la limite que vous lui imposez. Exposition soleil à mi-ombre. Multiplication par division de touffe.

Menthe des champs © CC BY-SA 3.0 - Michael Becker

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