Seul représentant de sa famille, les Ailuridés, le panda roux, Ailurus fulgens, est un carnivore au régime végétarien ! La fragmentation de son habitat est la principale menace pour cette espèce dont les effectifs sont en diminution.

Fiche d'identité

Nom vernaculaire
Panda roux
Nom scientifique
Ailurus fulgens

Taxonomie

Classe
Mammifères
Ordre
Carnivores
Famille
Ailuridés
Genre
Ailurus
Espèce
fulgens

Informations détaillées

Statut UICN
Espèce vulnérable (VU)
Durée de vie
14 ans
Taille et Poids
60 cm de long + queue 45 cm ; 6 kg maximum
Gestation
135 jours, 2 à 4 petits
Habitat naturel
forêts de montagne entre 2 200 et 4 800 mètres d’altitude
Régime alimentaire
surtout du bambou, également des baies, dese oeufs, des oisillons
Région d'origine
ouest de l’Himalaya (Népal, Inde, Chine, Bouthan)
Programme de conservation
EEP

MODE DE VIE

Le panda roux est arboricole, il ne descend à terre que pour changer d’arbre ! De mœurs nocturnes, il mène une vie solitaire, et bien que les territoires des mâles et des femelles peuvent se chevaucher, les couples ne se rencontrent et ne se forment que le temps de l’accouplement. La femelle met au monde ses petits, généralement deux, à l’abri dans un trou d’arbre ou dans une tanière. À la naissance il ne mesure pas plus de 6 centimètres et pèsent une centaine de grammes. Ils ouvrent leurs yeux au bout de 18 jours et font leurs premiers pas à l’extérieur vers 3 mois. Ils resteront auprès de leur mère pendant une année.

SIGNES DISTINCTIFS

Le panda roux, comme son nom l’indique, a un pelage roux sur le dos et les flancs, noir sur le ventre et les pattes, tandis que son museau, ses sourcils, ses joues et ses oreilles sont blancs. Sa longue queue touffue et annelée sert de balancier. Des griffes puissantes et semi-rétractiles lui permettent de descendre des arbres la tête la première et des poils entre les coussinets de ses pattes le protègent du froid.
L’essentiel de son alimentation est composé de bambou, le plus souvent de pousses plus faciles à digérer que les feuilles. Comme le panda géant, il peut les saisir grâce à un « faux pouce » qui n’est en fait qu’un os du poignet très développé.

ANECDOTE

Le panda roux, ou petit panda, a successivement été classé avec les ratons-laveurs puis, comme le panda géant, avec les ours. Les recherches en génétique moléculaire ont montré qu’il était le seul représentant de la famille des Ailuridés. Le nom de « Panda » serait dérivé d’un mot népalais signifiant « mangeur de bambou ».
Les aires protégées ne couvrent qu’environ un tiers de son aire de répartition. S’il a longtemps été chassé pour sa fourrure, la déforestation reste aujourd’hui la plus grande menace : en fragmentant le territoire, elle isole les populations, ce qui augmente le risque de consanguinité. Les populations sont en baisse, on estime qu’il resterait moins de 10 000 individus dans la nature. De nombreux parcs zoologiques à travers le monde participent aux plans d’élevage et les naissances y sont fréquentes.

Panda roux (Ailurus fulgens) © MNHN - Jérôme Munier
Panda roux (Ailurus fulgens) © MNHN - Jérôme Munier
Panda roux (Ailurus fulgens) © MNHN - Jérôme Munier

Parrainez Maya et Taj Min, le couple de pandas roux

Maya, la femelle, est la plus âgée puisqu’elle est née en 2004. Téméraire et gourmande, elle adore le raisin. Le mâle, Taj Min, est né en 2015. Il est plutôt timide et passe beaucoup de temps à dormir en haut des agrès de son enclos.

 

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