Dinosaure herbivore, le Tricératops partageait son territoire avec, entre autres, le tyrannosaure, dont il était l’un des plats favoris…

Fiche d'identité

Nom scientifique
Triceratops horridus
Nom vernaculaire
Tricératops

Taxonomie

Règne
Animal
Embranchement
Chordés
Sous-embranchement
Vertébrés
Classe
Sauropsides
Ordre
Ornithischiens
Famille
Cératopsidés
Genre
Triceratops
Espèce
Triceratops horridus

Informations détaillées

Numéro d'inventaire
MNHN.F.1912-20
Ère géologique
Mésozoïque
Période géologique
Crétacé
Époque géologique
Crétacé supérieur (Maastrichtien)
Date de récolte
1911
Lieu de découverte
Wyoming, États-Unis
Nom du découvreur
C.H. Sternberg

Les Triceratops ont vécu à la fin du Crétacé supérieur, entre - 70 et - 65 millions d’années, exclusivement en Amérique du Nord. Ces herbivores avaient un crâne très large qui pouvait mesurer 2 m de long. Ils portaient une petite corne au dessus des narines et une paire de longues cornes, pouvant mesurer 1 m, au dessus des yeux. Une collerette osseuse s’étendait à l’arrière de leur crâne. Le rôle de cette collerette reste incertain mais devait être multiple: défense, reconnaissance, rivalités entre mâles, attachement des muscles de la mâchoire, protection du cou, régulation thermique… Leurs membres antérieurs étaient plus courts que les postérieurs mais très massifs puisqu’ils devaient soutenir le poids important du crâne.

Le crâne original de Triceratops présent dans la Galerie de Paléontologie du Muséum national d'Histoire naturelle de Paris depuis octobre 1912 provient du Wyoming, aux États-Unis. Malgré sa taille, cet animal n'a pas atteint l'âge adulte.

Le saviez-vous ? Le Tricératops et le Protocératops sont deux genres étroitement apparentés, le premier vivait en Amérique du Nord et le second en Asie. À la fin du Crétacé, l’Asie et l’Amérique du Nord communiquent encore à leur extrémité Nord. Les espèces terrestres peuvent donc circuler et la plupart des familles de dinosaures connues en Asie à cette époque le sont aussi en Amérique du Nord. 

Pour aller plus loin : "Un jour avec les dinosaures, de Christine Argot, Luc Vivès, C. Sander, Éd. Flammarion".

Triceratops horridus © Camille Dégardin
Protoceratops andrewsi © Camille Dégardin

Aller plus loin