L’arbre aux mouchoirs Davidia involucrata var. vilmoriniana est un arbre caduc à cime arrondie remarquable par les longues bractées blanches de ses fleurs. Le nom de cet arbre rend hommage au Père David (1826-1900), missionnaire naturaliste français qui le découvrit en 1869 lors d'un de ses voyages en Chine. Involucrata vient du latin 'in' (dans) et 'volvere' (enrouler). Le nom d'arbre aux mouchoirs, ou arbre aux pochettes, vient de ses fleurs dont l'apparence évoque ces tissus. Les anglais l’appellent Dove tree, « arbre aux colombes », car les deux grandes bractées blanches qui entourent la fleur miment l’oiseau prêt à s’envoler.

Fiche d'identité

Nom vernaculaire
Arbre aux mouchoirs
Nom scientifique
Davidia involucrata var. vilmoriniana
Autres noms vernaculaires
arbre aux pochettes

Taxonomie

Règne
Plantes - Clade des Plantes Vasculaires
Classe
Dicotylédones (Angiospermes) - Clade des Dicotylédones vraies, Clade des Astéridées
Ordre
Cornales
Famille
Cornaceae
Genre
Davidia
Espèce
Davidia involucrata
Nom de l'auteur
Baillon
Variété
Davidia involucrata var. vilmoriniana. Auteur : (Dode) Wangerin

Informations détaillées

Taille
de 15 à 20 mètres
Feuilles
ressemblent à celles du tilleul, cordiformes mais se terminant par une petite pointe, dentées, vert-jaune sur le dessus, un peu plus grisâtre en-dessous.
Tronc
souvent ramifié à la base, le tronc brun clair s'écaille.
Fleurs
les fleurs solitaires n'ont pas de pétales mais deux bractées blanc crème (la plus longue pouvant mesurer jusqu'à 16 cm) qui attirent les insectes. L'arbre fleurit à partir de 10 ans.
Fruits
drupes charnues de 3 à 5 cm, ressemblant à une petite noix et contenant 4 graines. Ils peuvent rester sur l'arbre tard en hiver.
Répartition géographique
Asie tempérée : Chine (Sichuan)
Période de floraison
d'avril à juin

USAGES ET TRADITIONS

Le bois du Davidia est d’après G. Métailié utilisé comme bois d’œuvre, en artisanat, en sculpture et pour faire des jouets.

DANS LE JARDIN

Dans le Jardin des Plantes

  • Floraison : d’avril à juin
  • Intérêt ornemental : ce petit arbre est original par la présence de ses grandes bractées blanches.

Conseils de jardinier
Il apprécie les sols frais et la mi-ombre. Il est à placer en isolé. Il est rustique jusqu’à – 20°C.
La multiplication se fait par bouturage des pousses de l’année en août-septembre ; le marcottage avec de jeunes rameaux est le plus simple. Par semis, il faut de 10 à 20 ans pour aboutir à la première floraison.

Arbre aux mouchoirs - Davidia involucrata var. vilmoriniana © MNHN - Patrick Lafaite
Arbre aux mouchoirs - Davidia involucrata var. vilmoriniana © MNHN - Patrick Lafaite
Arbre aux mouchoirs - Davidia involucrata var. vilmoriniana © MNHN - Patrick Lafaite

LOCALISATION DANS LE JARDIN DES PLANTES : JARDIN ALPIN

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