Sa discrétion et son habitat difficilement accessible, souvent dans des zones de conflits, font de la panthère des neiges un carnivore peu étudié dans la nature. Braconnage, disparition du territoire et diminution des proies sont les raisons de sa raréfaction. C'est l'un des félins les plus menacés.

Fiche d'identité

Nom vernaculaire
panthère des neiges
Nom scientifique
Panthera uncia

Taxonomie

Classe
Mammifères
Ordre
Carnivores
Famille
Félidés
Genre
Panthera
Espèce
uncia

Informations détaillées

Statut UICN
Espèce en danger (EN)
Durée de vie
21 ans
Taille et Poids
60 cm au garrot ; 1,30 m de long + queue 1 m ; 55 kg maximum
Gestation
3 mois et demi, 2 à 3 petits
Habitat naturel
montagnes
Régime alimentaire
caprins, marmottes, faisans
Région d'origine
Mongolie, Himalaya, Pakistan
Programme de conservation
EEP

MODE DE VIE

Discrète, solitaire et vivant dans des régions peu accessibles, jusqu'à 5 500 mètres d'altitude, la panthère des neiges, ou once, est rarement observée. À l’inverse des autres panthères, elle chasse souvent en plein jour, attend à l’affût sa proie et, d’un bond, peut sauter jusqu’à 10 mètres. Le territoire, plus ou moins étendu selon la densité des proies, est marqué par l’urine et par des griffures. Il n’est cependant pas farouchement défendu lorsqu’une autre panthère y pénètre.
Les couples ne se forment que pour quelques jours, le temps de l’accouplement. La mère met ses petits au monde dans un abri rocheux et les élève pendant presque deux ans.

SIGNES DISTINCTIFS

La panthère des neiges est adaptée à la vie montagnarde : un épais pelage gris tacheté pour un parfait camouflage dans les rochers enneigés, des coussinets couverts de poils pour se protéger du froid, une longue queue pour garder son équilibre, des petites oreilles pour limiter la perte de chaleur corporelle, des poumons très développés pour pallier la raréfaction de l’oxygène.

ANECDOTE

Bien que protégée, elle est toujours chassée pour sa fourrure ou pour différents organes entrant dans la pharmacopée chinoise et doit faire face à la diminution de ses proies qui l'oblige parfois à s'attaquer au bétail.
Dans 9 des 12 pays où elle vit, des programmes d'observation permettent d'évaluer les populations. Des mesures de conservation sont ensuite mises en place : création de zones protégées et de corridors, collaboration avec les éleveurs de bétail… On estime entre 5 000 et 6 000 individus vivant dans la nature.

Panthère des neiges (Panthera uncia) © MNHN - Jérôme Munier
Panthère des neiges (Panthera uncia) © MNHN - Jérôme Munier
Panthère des neiges (Panthera uncia) © MNHN - Jérôme Munier
Panthère des neiges (Panthera uncia) © MNHN - Jérôme Munier

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Malaku, le mâle adulte né en 2015, est assez timide et aime contrôler son environnement. Il s’entend très bien avec la femelle Esha, née en 2012, qui, quant à elle, est d’un naturel assez calme. Ensemble, ils ont eu deux petits mâles en octobre 2018, Darkhan et Khoomi, dont Esha s’occupe avec la plus grande attention. Ils sont très joueurs et passent beaucoup de temps à explorer leur enclos. Darkhan est plus vif et plus foncé que son frère Khoomi.

 

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