Angiosperme (plante à fleurs)

Arbre aux mouchoirs

Davidia involucrata var. vilmoriniana

L’arbre aux mouchoirs Davidia involucrata var. vilmoriniana est un arbre caduc à cime arrondie remarquable par les longues bractées blanches de ses fleurs. Le nom de cet arbre rend hommage au Père David (1826-1900), missionnaire naturaliste français qui le découvrit en 1869 lors d'un de ses voyages en Chine. Involucrata vient du latin 'in' (dans) et 'volvere' (enrouler). Le nom d'arbre aux mouchoirs, ou arbre aux pochettes, vient de ses fleurs dont l'apparence évoque ces tissus. Les anglais l’appellent Dove tree, « arbre aux colombes », car les deux grandes bractées blanches qui entourent la fleur miment l’oiseau prêt à s’envoler.

Fleurs blanches d'arbre aux mouchoirs

Arbre aux mouchoirs - Davidia involucrata var. vilmoriniana

© MNHN - P. Lafaite

USAGES ET TRADITIONS

Le bois du Davidia est d’après G. Métailié utilisé comme bois d’œuvre, en artisanat, en sculpture et pour faire des jouets.

DANS LE JARDIN

Dans le Jardin des Plantes

  • Floraison : d’avril à juin
  • Intérêt ornemental : ce petit arbre est original par la présence de ses grandes bractées blanches.

Conseils de jardinier
Il apprécie les sols frais et la mi-ombre. Il est à placer en isolé. Il est rustique jusqu’à – 20°C.
La multiplication se fait par bouturage des pousses de l’année en août-septembre ; le marcottage avec de jeunes rameaux est le plus simple. Par semis, il faut de 10 à 20 ans pour aboutir à la première floraison.

Branches d'arbre aux mouchoirs avec leurs fleurs

Arbre aux mouchoirs - Davidia involucrata var. vilmoriniana

© MNHN - P. Lafaite
Photo en pied d'un arbre aux mouchoirs

Arbre aux mouchoirs - Davidia involucrata var. vilmoriniana

© MNHN - P. Lafaite
Fleurs blanches d'arbre aux mouchoirs

Arbre aux mouchoirs - Davidia involucrata var. vilmoriniana

© MNHN - P. Lafaite
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