Angiosperme (plante à fleurs)

Thym commun

Thymus vulgaris

Le thym commun Thymus vulgaris est un sous-arbrisseau vivace et dense, typiquement méditerranéen, très aromatique, appréciant les terrains secs et ensoleillés. L'origine du nom est incertaine. Thymus pourrait être dérivé de 'thyo' qui signifie « je parfume, je brûle des parfums », de 'thymo' qui se traduit par « fumée » car le thym était utilisé comme encens, ou bien encore de 'thumus' qui veut dire « courage ».

Branches de thym commun

Thym commun

© MNHN - O. Borderie

USAGE

Usages et traditions

Il fut très tôt apprécié tant comme aromate que comme herbe médicinale. Le thumos des Grecs, thymus des Latins, ne peut concerner seulement le thym commun ou vulgaire, plante endémique des régions méditerranéennes occidentales d’Europe. Chez ces peuples, le thym était sacré. Ils en brûlaient lors des rituels et des invocations à la clémence des astres divins. Par ailleurs, les Grecs Anciens l’utilisaient comme parfum qu’ils versaient dans leur bain.

Propagé comme aromate vers le Nord au moins dès le Xe siècle, le thym se fit rapidement une réputation d’adjuvant culinaire savoureux qu’il conserve encore de nos jours. Notons aussi qu’il fut au Moyen Âge associé au courage.

DANS LE JARDIN

Dans le Jardin des Plantes

  • Localisation dans le Jardin des Plantes : école de botanique, Jardin des plantes ressources
  • Floraison : de juin à août

Conseils de jardinier

Tout comme le romarin, le thym pousse dans des terrains secs et calcaires. Il est donc à installer en exposition ensoleillée. Il importe pour sa culture et principalement pour qu’il puisse passer l’hiver, d’améliorer le drainage par des apports de gravillons. Il se multiplie facilement par semis et souvent il suffit de regarder autour du pied pour trouver de jeunes sujets. On peut également le reproduire par marcotte ou bouturage.

Branches de thym commun

Thym commun

© MNHN - O. Borderie
Branches de thym commun

Thym commun

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Panneau d'informations d'un thym commun

Thym commun

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